Canada: The Catholic Church’s contribution

Padre Jacques Tremblay

As we celebrate the 150th anniversary of Canadian Confederation this year, we should remember the various people and institutions that have contributed to building our country. These include the Catholic Church, which played an important role, and some facts need to be recognized.

Exceptional people

The first mass in Canada was celebrated by a French Catholic priest on July 7, 1534, on the shores of Gaspé, in what today is Quebec. The first First Nations chief to be baptised was Mi’kmaq Grand Chief Henri Membertou in 1610.

Between 1642 and 1649, as part of missions in New France, six Jesuit missionaries and two lay people were killed and became known as the Canadian Martyrs. Six other major figures in Canadian Catholicism were canonized, that is, they were recognized as saints by the Church: François de Laval, Marie de l’Incarnation, Brother André, Kateri Tekakwitha, Marguerite Bourgeoys and Marguerite d’Youville.

Canada was also visited by two Catholic saints. In 1982, Mother Theresa visited St. Paul, Alberta, to receive a gift from the community: a small house that she sold to build a leper colony in India. Then, in 1984, John Paul II became the first pope to visit Canada.

Social causes

Many religious congregations in Canada have founded hospitals, schools and various charities and also contributed to developing northern and western Canada.

The encyclical Affari vos by Pope Leo XIII for Canadian bishops about schools in Manitoba was promulgated in 1897; the document reaffirms that decisions regarding education were to be made by families, not the State.

Military chaplains

In 1918, during the First World War, Father Rosaire Crochetière became the first Canadian Catholic military chaplain to die on the field of honour.

In 1944, Father Thomas Edmund Mooney became the first Canadian Catholic military chaplain to die in combat in the Second World War. In 1945, Father Josaphat Dalcourt, a Canadian Catholic military chaplain, also died on the battlefield.

In short, it is impossible to list everything that the Catholic Church has done in the history of our country. Therefore, let us take a resolution, this year, to keep learning more about the beautiful and great history of Canada.

Canada : la contribution de l’Église catholique

Padre Jacques Tremblay

Alors que nous célébrons cette année le 150e anniversaire de la confédération canadienne, il est bon de nous rappeler des différentes personnes et institutions qui ont contribué à bâtir notre pays. Parmi celles-ci, l’Église catholique a un rôle important et certains faits méritent d’être rappelés à notre mémoire.

Personnes exceptionnelles

La première messe au Canada fut célébrée par un prêtre catholique français le 7 juillet 1534 sur les berges de Gaspé, dans ce qui est aujourd’hui le Québec. Le premier chef amérindien à se faire baptiser fut le grand chef micmac Henri Membertou en 1610.

Entre 1642 et 1649, dans le cadre des missions en Nouvelle-France, six missionnaires jésuites ainsi que deux laïcs furent tués et devinrent connus comme étant les saints Martyrs Canadiens. Six autres grands personnages du catholicisme canadien ont été canonisés, c’est-à-dire qu’ils ont été reconnus comme saints par l’Église: François de Laval, Marie de l’Incarnation, le Frère André, Kateri Tekakwitha, Marguerite Bourgeoys et Marguerite d’Youville.

Le Canada a reçu également la visite de deux saints catholiques. En 1982, Mère Teresa a visité St. Paul, en Alberta, pour recevoir un cadeau de la communauté; une petite maison qu’elle a vendue pour construire une colonie de lépreux en Inde. Puis, en 1984, Jean-Paul II devenait le premier pape à visiter le Canada.

Œuvres sociales

De nombreuses congrégations religieuses au Canada ont fondé des hôpitaux, des écoles et diverses œuvres de charité, et contribuèrent également au développement du Nord et de l’Ouest canadien.

En 1897, l’encyclique Affari vos du pape Léon XIII est adressée aux évêques canadiens sur la question des écoles du Manitoba; le document réaffirme que les choix scolaires doivent relever des familles et non de l’État.

Aumôniers militaires

En 1918, pendant la Première Guerre mondiale, le padre Rosaire Crochetière sera le premier aumônier militaire catholique du Canada à tomber au champ d’honneur.

En 1944, le padre Thomas Edmund Mooney sera le premier aumônier militaire catholique du Canada à mourir au combat durant la Seconde Guerre mondiale. En 1945, le padre Josaphat Dalcourt, aumônier militaire catholique canadien, mourra lui aussi sur le champ de bataille.

Bref, il est impossible d’énumérer tout ce qu’a fait l’Église catholiques dans l’histoire de notre pays. C’est pourquoi, prenons comme résolution cette année d’en apprendre toujours davantage sur notre belle et grandiose histoire canadienne.