Canadian NORAD Region announces Santa’s escort pilots, maintainers and trackers

NORAD Santa

401 Squadron will fly alongside Santa on Christmas Eve
Photo: Cpl Justin Roy, Wing Imaging

Royal Canadian Air Force

The Canadian NORAD Region (CANR) marks its 62nd year of tracking Santa Claus’s yuletide journey from the North Pole with the naming of
its escort pilots, maintainers and tracking crews for the high-profile assignment.

LCol Forrest Rock and Capt Kevin Mittleholtz are Santa’s escort pilots from 4 Wing Cold Lake. Cpl Kevin Richmon and Avr Gillian Lavoie are the maintainers supporting them. All are members of 401 Tactical Fighter Squadron.

Capt Pierre-David Boivin and Capt Pierre-Claude Quirion, from 3 Wing Bagotville, were selected as Santa Claus’s eastern escort pilots. Sgt Marc-André David is the maintainer supporting them. This year’s 3 Wing team comes from 433 Tactical Fighter Squadron.

At 22 Wing North Bay, Santa trackers from 21 Aerospace Control and Warning Squadron’s Charlie Flight are ready to maintain radio contact with Santa Claus and his escort pilots. Maj Kathleen Leaton, Staff Sgt Patrick Bisigni of the United States Air Force, and MCpl Gabriel Chartier are standing by to carry out this crucial responsibility to help ensure Santa’s safe transit through Canadian airspace.

“The men and women of NORAD keep a watchful eye over the airspace of Canada and the United States 24 hours a day, and we are very proud to do so,” says MGen Christian Drouin, the commander of CANR, which is headquartered in Winnipeg. “Every year, we take on an additional, but very special responsibility – employing the same technology and systems we use to defend our two countries to track Santa’s passage and escort him on his journey through North America. It’s truly an honour to support Santa as he delivers joy and goodwill around the world.

“On behalf of our entire team at the Canadian NORAD Region, I wish everyone a safe and happy Holiday Season!”

La Région canadienne du NORAD publie le nom des pilotes, des spécialistes de l’entretien et des observateurs affectés au père Noël

Aviation royale canadienne

Pour la 62e fois, la Région canadienne du NORAD a nommé les pilotes, les spécialistes de l’entretien et les observateurs dont l’importante mission consiste à suivre le père Noël pendant son voyage festif depuis le pôle Nord.

LCol Forrest Rock et Capt Kevin Mittleholtz, pilotes de la 4e Escadre Cold Lake, escorteront aussi le père Noël. Cpl Kevin Richmon et Avr Gillian Lavoie forment l’équipe de soutien. Les quatre militaires font partie du 401e Escadron d’appui tactique.

Les capitaines Pierre-David Boivin et Pierre-Claude Quirion, pilotes de CF-18 Hornet de la 3e Escadre Bagotville, escorteront le père Noël pendant la partie est de son voyage. Sgt Marc-André David, quant à lui, agira à titre de spécialiste de l’entretien. Cette année, les membres de l’équipe de la 3e Escadre font partie du 433e Escadron d’appui tactique.

À la 22e Escadre North Bay, les observateurs de l’Escadrille Charlie du 21e Escadron de contrôle et d’alerte (Aérospatiale) sont à l’affût afin de garder un contact radio avec le père Noël et les pilotes qui l’escortent. Maj Kathleen Leaton, Staff Sgt Patrick Bisigni, de la United States Air Force, et CplC Gabriel Chartier sont prêts à s’acquitter de leur mission cruciale, qui consiste à veiller à ce que le voyage du père Noël se déroule sans heurts dans l’espace aérien canadien.

« C’est avec beaucoup de fierté que les hommes et les femmes du NORAD surveillent de près et en tout temps les espaces aériens canadien et américain, dit MGen Christian Drouin, commandant de la Région canadienne du NORAD, dont le quartier général se trouve à Winnipeg. Tous les ans, à l’aide de la technologie et des systèmes utilisés pour défendre les deux pays, nous assumons une responsabilité additionnelle toute particulière : suivre le père Noël pendant son voyage et l’escorter dans sa tournée en Amérique du Nord. C’est un grand honneur d’appuyer le père Noël dans sa mission de joie et de bonne volonté partout dans le monde.

« Au nom de toute l’équipe de la Région canadienne du NORAD, je vous souhaite de joyeuses Fêtes! »