Opération Honour: Restaurer la vertu de chasteté

Padre Tremblay

Chaplain’s Corner

Padre Jacques Tremblay

Chaque semaine, nous pouvons voir dans les journaux que les comportements sexuels inappropriés sont un véritable fléau qui affecte à la fois les personnes et la société. Les Forces armées canadiennes ont également subi les effets dévastateurs de tels comportements. C’est pourquoi la juge Marie Deschamps a élaboré, en avril 2015, un rapport détaillé sur la situation afin de présenter ses constatations et ses recommandations. Suite à cela, les Forces armées canadiennes ont choisi une approche opérationnelle (l’opération Honour) pour résoudre ce problème.

Un constat

Le rapport de la juge Deschamps confirme qu’il existe ‘’un climat de sexualisation au sein des FAC, particulièrement parmi les recrues et les militaires du rang, caractérisé par la profération fréquente de jurons ou d’expressions très humiliantes faisant référence au corps des femmes, de blagues à caractère sexuel, d’insinuations ou de commentaires discriminatoires portant sur les compétences des femmes et par des attouchements sexuels non sollicités.’’

Un des mérites du ‘’rapport Deschamps’’ consiste dans le fait de poser des limites en matière de comportement sexuel; cela ne s’était pas produit beaucoup depuis la révolution sexuelle des années 1960, un mouvement dont la tendance était, non pas de contraindre, mais de faire disparaître les contraintes (morales, légales ou religieuses) en matière de comportement sexuel.

Dans cette mouvance visant de prévenir les comportements sexuels inappropriés, les aumôniers militaires peuvent être une ressource précieuse.

Une vertu à redécouvrir

En effet, nous vivons à une époque où il est primordial de redécouvrir la vertu de chasteté, c’est-à-dire cette disposition qui nous aide à considérer l’autre personne non pas comme un objet, que l’on pourrait utiliser pour son plaisir, mais comme un être unique doté de liberté. Cela implique la maîtrise de soi et l’établissement d’une saine relation avec autrui. Être chaste c’est trouver la bonne distance avec l’autre. C’est faire en sorte que nos pensées, nos regards, nos paroles, notre tenue et nos actions soient ajustés aux 6e et 9e commandements du décalogue judéo-chrétien. Par la vertu de chasteté on honore Dieu, on considère la dignité des autres personnes, et on respecte notre propre corps qui est le ‘’temple du Saint-Esprit’’.

Dès le début du christianisme, l’enseignement sur la chasteté n’était pas facile à entendre. Les Actes des Apôtres évoquent un dénommé Félix qui prit peur et qui cessa d’écouter le discours de l’apôtre Paul lorsqu’il prêcha sur ‘’la justice, la chasteté et le jugement à venir’’ (Ac 24, 25).

Dans le monde d’aujourd’hui, c’est encore plus difficile en raison de la culture ambiante. En juin 2015, à Turin, le Pape François prononça un discours dans lequel il demandait aux jeunes de «faire l’effort de vivre de manière chaste, même si c’est une parole impopulaire dans un monde hédoniste, où la publicité vante le plaisir. Mais l’amour est un service et il ne faut pas profiter de son partenaire. Il faut avoir le courage d’aller à contre-courant.» Il nous faut donc non seulement redécouvrir cette vertu mais également la restaurer.

Une aide spirituelle

En janvier 2011, la Conférence des évêques catholiques du Canada publiait une lettre pastorale sur la chasteté. Il s’agit d’un excellent guide qui rappelle que ‘’si nous ne travaillons pas à développer un cœur ou un esprit pur, nos gestes le feront voir. Si nous ne contrôlons pas nos désirs et nos passions, on ne pourra nous faire confiance ni dans les petites choses ni dans les grandes. Nous resterons esclaves de nos passions et faibles de caractère.’’

N’oublions pas cependant qu’en raison du péché originel, qui a blessé notre nature humaine, nous sommes tous exposés au danger de l’impureté si nous ne prenons pas les moyens, à la fois naturels et spirituels, de combattre les tentations et les mauvais désirs qui sont en nous. C’est pourquoi nos seuls efforts ne sont pas suffisants pour pouvoir vivre chastement. Nous avons besoin de la grâce – le secours de Dieu – que nous pouvons obtenir par la prière et les sacrements.

Que la chasteté soit difficile à acquérir, cela est certain. Mais c’est pour cela qu’elle nous donne l’occasion de faire preuve de courage, de faire en sorte que ce soit notre raison qui gouverne nos passions, et non pas le contraire. Rappelons-nous constamment l’importance de la vertu de chasteté: elle est indispensable pour vivre en société, elle est essentielle dans la vie conjugale, elle est appropriée au sein des Forces armées, elle est nécessaire pour hériter du Royaume des Cieux.

jacques.tremblay4@forces.gc.ca

Operation HONOUR: Restoring chastity as a virtue

Every week, we see in newspaper headlines that inappropriate sexual behaviour is a veritable plague afflicting individuals and society. The Canadian Armed Forces have also suffered the devastating effects of this behaviour. That is why Justice Marie Deschamps wrote a detailed report in April 2015 on the situation and presented her findings and recommendations. The Canadian Armed Forces subsequently opted for an operational approach (Operation Honour) to solve this problem.

One finding

In her report, Justice Deschamps confirms that there is “a sexualized environment in the CAF, particularly among recruits and non-commissioned members, characterized by the frequent use of swear words and highly degrading expressions that reference women’s bodies, sexual jokes, innuendos, discriminatory comments with respect to the abilities of women, and unwelcome sexual touching.”

One of the merits of the “Deschamps report” is that it sets limits for sexual behaviour. That has not happened very often since the sexual revolution in the 1960s, when the trend was to remove constraints (moral, legal or religious), not place them on sexual behaviour.

Military chaplains can be invaluable resources in this movement to prevent inappropriate sexual behaviour.

Rediscovering a virtue

We are in fact living in an era when it is crucial for us to rediscover chastity as a virtue, that is, the mindset which helps us to view other people not as objects we can use for our own pleasure, but as unique individuals with rights. That requires self-control and establishing healthy relationships with others. Being chaste means staying a safe distance away from others. It means that our thoughts, our glances, our words, our clothing and our actions are in keeping with the 6th and 9th commandments of the Jewish-Christian Decalogue. We honour God through our chastity, we respect the dignity of others, and we respect our bodies, which are the “Temple of the Holy Ghost.”

From the beginning of Christianity, it was not easy to listen to lessons on chastity. There was a certain man named Felix in the Acts of the Apostles who was afraid and stopped listening to Paul the Apostle when he preached “justice, chastity and the judgement to come” (Ac 24, 25).

In today’s world, it is even more difficult due to the surrounding culture. In Turin in June 2015, Pope Francis gave a speech in which he urged young people “to make an effort to be chaste in our hedonistic world, where only advertising, pleasure, the good life prevail.” He said that “love is a service, and that you must not take advantage of your partner; that you have to have the courage to go against the flow.” We must not only rediscover this virtue, we must restore it.

Spiritual assistance

In January 2011, the Canadian Conference of Catholic Bishops published a pastoral letter on chastity. It is an excellent guide which reminds us that “If we are not working to develop a pure heart or a pure mind, then our bodily actions will reflect this. If we have no control over our desires or passions, then we cannot be trusted in either the big or the small things.” We will remain slaves to our passions and weak in character.

However, do not forget that as a result of original sin, which corrupted humanity, we are all exposed to the risk of impurity if we do not take steps, both natural and spiritual to combat temptation and the evil desires within us. Thus the reason our efforts alone are not enough to enable us to live chastely. We need grace – God’s help – which we can obtain through prayer and the sacraments.

There is no denying that it is difficult to be chaste. But it gives us a chance to be courageous, and have reason control our passions, not the other way around. Let’s constantly remind ourselves of the importance of chastity as a virtue: it is essential for living in society; it is essential in married life; it is appropriate in the Armed Forces; it is required to inherit the kingdom of heaven.